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Alergenos: Látex

Alergia al látex.

¿Qué es una alergia al látex?

Un grupo de globos de colores contra un cielo azul.

El látex de goma natural es un líquido lechoso que se encuentra en los árboles de hule. En el líquido hay una proteína que puede causar reacciones alérgicas en algunas personas. Algunos guantes, condones, globos, banditas de goma, gomas de borrar y juguetes están hechos de este látex de goma natural. Las reacciones a los productos de látex ocurren cuando estos entran en contacto con la piel, las membranas mucosas (como las fosas nasales, la boca o el recto) o el torrente sanguíneo (durante una cirugía) de la persona. Por ejemplo, algunas personas pueden reaccionar cuando inflan un globo de goma o aspiran el polvo del interior de guantes de látex.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia al látex?

Los síntomas de la alergia al látex incluyen los siguientes:

  • Ojos con comezón o llorosos

  • Jadeo o sonido de silbido con respiración

  • Ronchas o protuberancias en la piel que pican.

En algunos casos, pueden ocurrir reacciones graves (shock anafiláctico) y causar lo siguiente:

  • Problemas para respirar

  • Opresión en el pecho

  • Hinchazón de la garganta o la lengua

Las reacciones graves requieren tratamiento médico de urgencia.

¿Quiénes corren riesgo de desarrollar alergia al látex?

Las personas que se exponen frecuentemente al látex por procedimientos médicos tienen un riesgo mayor de desarrollar alergia al látex. Entre ellas se encuentran las siguientes:

  • Niños con espina bífida

  • Niños nacidos con defectos en el sistema urinario

  • Niños o adultos a los que se les ha hecho muchas cirugías

Las personas que tienen alergias a determinados alimentos también pueden tener alergia al látex. Entre estos alimentos se incluyen los siguientes: bananas, aguacates, castañas, kiwi, maracuyá, papaya, higos, duraznos, nectarinas, ciruelas, tomates y apio).

¿Qué debe evitar si tiene alergia al látex?

Hay muchos artículos hechos de látex. Estos incluyen los siguientes:

Artículos de uso cotidiano

Suministros médicos

Globos

Pelotas

Chupetes, tetinas

Condones, diafragmas

Banditas de goma

Impermeables, botas de lluvia

Guantes quirúrgicos y de exploración

Sitios de inyección por vía intravenosa

Catéteres

Vendas

Cinta adhesiva

Almohadillas de electrodos

Manguitos para medir la presión arterial

Torniquetes

Estetoscopios

Llantas de sillas de rueda

... y muchos otros artículos

Hay muchos artículos que pueden utilizarse en lugar de los que contienen látex. Están hechos de vinilo, plástico o silicona.

Si usted es alérgico al látex

  • Trate de evitar todos los productos de látex. Utilice artículos que no contengan silicona.

  • Si necesita cirugía o un procedimiento, consulte a su proveedor se salud qué puede hacer para evitar la exposición y las reacciones al látex.

  • Use un brazalete o un collar de alerta médica con información sobre su alergia.

  • Lleve consigo un par de guantes que no sean de látex, información sobre la alergia al látex y/o una nota de su médico.

  • Asegúrese de que sus registros médicos y escolares tengan una alerta de alergia al látex.

  • Si un niño tiene alergia al látex, enséñele cómo identificar y evitar los productos de látex.

  • Pregunte a su proveedor de salud cómo puede autoinyectarse epinefrina (o Epi-pens).  Téngalos en casa, en el automóvil, en la escuela, en la guardería y en el trabajo.

  • Esté informado de qué hacer en caso de emergencia. Consulte lo anterior con el proveedor de salud y la enfermera de la escuela de su hijo (si el niño tiene alergia al látex).

Al evitar el látex disminuyen las probabilidades de que los niños desarrollen este tipo de alergia.

 
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